04-06-09

Logeren aan de kust: hotels in Blankenberge

 

blankenberge7

Heb me tijdens mijn verblijf in een hotel in Blankenberge eens verdiept in de geschiedenis van het Belgische badplaatsje. Naar het schijnt trok ze al vakantiegangers aan vanaf de jaren '60 van de jaren 1800! Ondanks het feit dat het lange tijd in de schaduw heeft gelegen van de veel mondainere badplaats Knokke, blijkt ze een van de meest aantrekkelijke stadjes aan de Belgische Kust, vooral populair bij gezinnen. Kiezen voor een hotel in Blankenberge centrum betekent kiezen voor een badplaatsje met een brede waaier aan sportieve en recreatieve activiteiten. Toerisme is vandaag de dag (vooral in de zomer) de primaire bron van inkomsten geworden, de kleine vissersvloot doet slechts bescheiden bijdrage aan de plaatselijke economie. Blankenberge heeft natuurlijk veel meer te bieden dan mooie stranden alleen, zoveel zal je tijdens een vakantie in een hôtel Blankenberge wel duidelijk worden.

Iedereen zal genieten van een wandeling door de drukke winkelstraten van het centrum van de stad. In vroeger tijden was Blankenberge niets meer dan een klein vissersdorpje aan de kust. Vanwege zijn eerder strategische positie, werd het dorpje dan ook vaak geplunderd en verwoest. Ook de zee bleek soms niet alleen een bron van inkomsten, maar ook een bron van vernietiging door overstromingen te zijn. Het was in de 19de eeuw dat de kleine stad een van de eerste Belgische kust-resorts werd die bezocht door ontelbaar veel toeristen. Rond 1850 werden de eerste (maar duidelijk niet de laatste) Billige Hotels Blankenberge gebouwd. De oudst bewaarde burgerlijke gebouw is het 'oude stadhuis', dit lag op amper een boogscheut van mijn goedkoop hotel Blankenberge. Het werd gebouwd in 1679 - 1680, met materialen uit het voormalige Spaanse fort. Het werd gerenoveerd in 1982 - 1984 en wordt nu vooral gebruikt voor exposities. Een ander leuk ding is de beroemde "Paravang '. Dit is een elegant wind-scherm met bankjes langs het Leopoldpark. Het werd gebouwd in 1908.

blankenberge_2

Het dak is zeer fraai gebouwd in neo-gotische stijl met geglazuurde tegels en decoratie in de vorm van schelpen. Vanuit het raam in mijn hotel in Blankenberge had ik een schitterend zicht op dit typisch Blankenbergs element. Dagjesmensen of zij die wat langer in een van de goedkope hotels Blankenberge centrum verblijven zijn ook welkom in het "Sea Life Center" met aquaria en een onderwatertunnel waar de Noord-zee dieren kunnen worden gezien. Erg leuke afsluiter, voor mij persoonlijk dan toch, van mijn vakantie in mijn hôtel à Blankenberge

!